予備校講師の閑談
英語講師・横井順

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Can Classics Enrich Me Financially?

  「古典の学習は経済的利益をもたらすか」

  こんな問いを実見した。いかにも無体な問いであるが、提出されるということ自体が既に《意味》をもつ問いがあり、この問いはその一例である。

  そもそもこうした自家撞着的問いを誰が発するのか。発信者は、WRIGHT STATE UNIVERSITYの文学部(College of Liberal Arts)、古典学科(The Department of Classics) である。

  続いてこうある。

  "A reasonable question."「当然の疑問です」

  この記述からも 《意味》が零れ落ちている。例えば私はこの種の問いを発するかしないかの内にそれを呑み込んでいたものだ。成立しがたい問い、当然ではありえない疑問であるように思われた、あるいは思いなしていたからだ。「自分はピアノの鍵盤なのか」という問いの場合と同じように、呼気を発する代わりに呑み込んでいた。

  次のような安易な解決は避けがたいのか。

  The simple answer: Immediately? No. Eventually? Probably. It's up to you.

  そして古典学科のプレゼン(売り込み)が始まる。私の関心の触覚を刺激するほどの記述はない。記述にぴったり身の丈の合った意味がそこにはあるだけだ。選択された語が規則に則って線型に並んだ文字列が目に入ってくるということだ。眉に唾をつけたくなる、といったら言い過ぎか。

  The fact is that the most "marketable" resource a student has to offer a prospective employer is a well disciplined, imaginative mind.

  上級レベルの受験生への、和訳の課題にしたい英文である。(the most "marketable" resource a student has to offer a prospective employer という形を学習したことがあり、読み方が分かる、という受験生がいたら、英語教師の私としては一言、エライ!)

  The study of Classical Civilization is, finally, a study of people, and people is what you will work with and for in the future--regardless of what kind of tools and techniques you employ in the process.

  what you will work with and for in the future の部分では、二つの前置詞、with とfor の働きを明確にしたいものである。

  そして結語。

  The intellectual benefits which these studies afford the mind are directly applicable to any career or profession one may choose and are eminently marketable under any economic conditions.

  「古典学習を通して身につく知的素養はどんな経済情勢にあっても大いに市場性がある」という臆面のなさは見事であると評せなくもないが、ここでプレゼンが終わっていたらプレゼンの本家、合衆国の大学の名が廃ろう。そもそもの問いの無体さがひょっとしたら霞むのではないか、と思われるほどの演出が最後に待っていた。

  Some Very Successful Former Students of Classics という文字列が目に飛び込んでくる。そして、

Among those who proudly admit to having studied the Classics

James Baker, former Secretary of State
Richard Brookhiser, columnist and author of a recent biography of George Washington.
Jerry Brown, former Governor of California
William Cohen, former senator from Maine and current Secretary of Defense, was a Latin major at Bowdoin College.
Jim Manzi, CEO of Industry.Net, former CEO of Lotus Development Corp.
P. J. O'Rourke, columnist and author most recently of Age and Guile Beat Youth, Innocence and a Bad Haircut.
Vermont Royster, Pulitzer Prize-winning columnist and former editor ofThe Wall Street Journal.
Ted Turner, TBS, CNN, The Atlanta Braves and all that!
James Webb, former Navy fighter pilot and Secretary of the Navy under President Ronald Reagan.
William Weld, former governor of Massachusetts graduated from Harvard with a degree in Classics, summa cum laude
Eudora Welty, poet and author

  電子メールソフト(Post Office Protocol mail Program)「ユードラ」の名称は、このEudora Welty 氏に由来する。「ユードラ」の開発者Stenven Dornor がソフトの名称を思案していた時、Eudora Weltyの短編"Why I Live at the P.O."を思い出し、この短編の作者の名前を借りたのである。

  Welty 氏は財を成したか、とはthe "first lady of American letters"と称えられる氏に対する非礼ともなろう。


記 99年12月14日
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